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Publié le: 14 novembre 2016 à 17h49

Tout ce qu’il faut savoir sur la « Super Lune » de ce soir !

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super-lune

Parvenue au plus proche de la Terre alors qu’elle sera pleine, la Lune est censée nous offrir le joli spectacle d’une «extra super Lune» ce lundi 14 novembre. Vraiment ?

Le 14 novembre 2016, la pleine lune va se produire à un moment très particulier, au moment où elle sera la plus proche de la Terre depuis des décennies, produisant une «super lune» record jamais vue depuis 1948, avec un diamètre apparent dans le ciel 14% plus important que les plus «petites» lunes.

Pourquoi une «Super Lune»?

Une super Lune est visible quand la pleine lune, le moment où notre satellite nous apparaît pleinement éclairé par le Soleil, se produit près de l’instant où la Lune se trouve au plus proche de la Terre. En réalité, l’appellation «super Lune», inventée par un astrologue américain dans les années 1970, ne plaît pas vraiment aux astronomes professionnels qui lui préfèrent le terme consacré de «périgée-syzygie» (périgée pour la position de l’orbite de la Lune la plus proche de la Terre, et syzygie pour l’instant où 3 objets célestes se retrouvent alignés).

Pourquoi la Lune sera-t-elle plus proche de la Terre?

L’orbite de la Lune n’est pas parfaitement circulaire, la distance qui la sépare de notre planète n’est donc pas toujours la même: celle-ci varie de 405.000 à 363.000 km. Mais ces distances ne sont que des moyennes, et peuvent grandement varier en fonction du Soleil, dont la masse énorme a une grande influence sur la manière dont se comporte le petit couple formée par la Terre et la Lune. Ce lundi 14 novembre à exactement 12h21 (heure tunisienne), notre planète et son satellite vont être extrêmement proches, à «seulement» 356.509 km d’après les calculs de l’Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE) de l’Observatoire de Paris. Du jamais vu depuis le 26 janvier 1948, où la Lune s’est retrouvée pleine à 356.461 kilomètres de la Terre. Il faudra attendre le 25 novembre 2034 pour faire mieux: 356.445 kilomètres.

La Lune paraîtra-t-elle plus grande?

La Lune sera pleine un peu plus de deux heures après avoir atteint son périgée, à 14h52. On assistera alors à une super Lune exceptionnelle, avec un diamètre apparent dans le ciel le plus grand depuis plus de 68 ans. Malgré le caractère exceptionnel de ce phénomène, de nombreux astronomes professionnels mettent en garde en insistant sur le fait que son observation risque de ne pas être spécialement spectaculaire. Il ne faut pas s’attendre à voir la Lune couvrir la moitié du ciel, ou devenir brusquement éblouissante: en réalité, la différence de taille avec une pleine lune moyenne sera clairement détectable avec des instruments mais sera très difficile à percevoir à l’oeil nu, faute de points de repère et de comparaison avec une situation moins exceptionnelle.

F.T. avec Le Figaro


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